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El Scallywag se la vuelve a jugar con un atajo

El Scallywag se la vuelve a jugar con un atajo

La arriesgada jugada que le dio la victoria al Scallywag en la Etapa 4 vuelve a planear sobre la flota. David Witt ha decidido apostar de nuevo por una ruta más directa. ¿Le saldrá otra vez bien la apuesta?. “Tenemos que pasar una transición. Creo que nos juntaremos de nuevo todos y vuelta a empezar”. Las palabras del patrón Xabi Fernández se han cumplido. Tal y como vaticinaba ayer en un correo electrónico, el parte de las 14:00 horas de hoy lunes presenta una flota de nuevo en un puño, con todos los barcos en un radio máximo de 4,7 millas en cuanto a distancia a la línea de llegada, aunque en tres grupos bien diferenciados.

El Scallywag se ha puesto líder de la sexta etapa de la Volvo Ocean Race con una jugada muy arriesgada. En la Etapa 4, camino hacia su puerto base de Hong Kong, el SHK / Scallywag tomó una decisión radical al salir de una borrasca, atajando millas para ir más directo hacia la línea de meta. Como resultado, adelantaron a toda la flota y lograron una victoria espectacular.

Pues bien; en esta Etapa 6, David Witt acaba de hacer exactamente el mismo movimiento en su bajada hacia Nueva Zelanda y el parte de posiciones de las 1300 UTC les situaba en primera posición de la clasificación, con los seis equipos de la flota navegando en menos de cinco millas entre el primero y el último.

Tanto el equipo de Hong Kong como el team AkzoNobel han regresado a la flota sin problemas pese a que llegaron a perder más de 120 millas tras una arriesgada apuesta por el norte nada más sobrepasar el sur de Taiwán.

"Han tenido suerte jugándose esa carta, por desgracia", dijo Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic, en refrencia al Scallywag. "Cometieron un error, pero van a permanecer en este frente frío durante más tiempo. Van a navegar felizmente a 20 nudos, mientras lidiamos con esta transición. Pero tendrán un peor ángulo a largo plazo".

“Nueva etapa, misma historia”. A bordo del MAPFRE informaban que esperaban encontrarse en horas con una nueva transición: una importante zona de viento ligero que habría que torear. Ese momento ha llegado y cada barco ha hecho su propia apuesta para afrontarla sufriendo los menores daños posibles. “Ya veo que va a ser una etapa agotadora, pero ya lo sabíamos antes de empezarla”, ha escrito Xabi Fernández.

Al nordeste de ese pozo con viento inferior a los cinco nudos están MAPFRE, Dongfeng, Brunel y Turn The Tide On Plastic. En solitario, unas 50 millas al Noroeste de dicho grupo de cuatro, está el holandés AkzoNobel. Y aún más al Noroeste, también en solitario, está Scallywag, el único de la flota que cuenta con una mujer como navegante y que ha hecho probablemente la apuesta más arriesgada de toda la flota. ¿Pagará sus buenos dividendos como sucedió en la etapa 4?La transición a la nueva brisa significa que el grupo de cuatro embarcaciones situadas más al este (pero también más al norte) navegan en la actualidad con vientos ligeros e inestables, tratando de obtener ganancias hacia el este para recoger los vientos alisios.

Xabi Fernández advierte de que la flota va a permanecer en un puño por el momento. "Ya veo que va a ser una etapa agotadora, pero ya lo sabíamos antes de empezar. Mañana tendremos que pasar una transición. Creo que nos juntaremos de nuevo todos y vuelta a empezar".

MAPFRE, Turn the Tide on Plastic, Dongfeng Race Team y Team Brunel están todos a la vista entre ellos, separados por menos de cuatro millas. "Parece que será una transición bastante rápida, de tres o cuatro días. El viento se irá formando lentamente a medida que nos adentremos en los alisios. Estamos muy contentos porque parece que somos rápidos en esas condiciones", afirma Peter Burling, del Team Brunel.

Pero, por el momento, son Scallywag y AkzoNobel los que llevan la delantera, tratando de construir una ventaja suficiente para liderar a través de los alisios y los Doldrums. El barco hongkonés es el líder provisional de la flota, si bien hay que apuntar que es el único cuyo punto de cálculo de posición es la isla de Dai, en las Islas Salomón. Para el resto de VO65s, el punto de referencia para el cálculo es la isla de Santa Ana, situada en el Sur de dicho archipiélago del Pacífico.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 6
HONG KONG – AUCKLAND (NUEVA ZELANDA) - 6.100 millas

Día 6 – 14:00 hora española – 12 de febrero de 2018 


1. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), a 3.813,8 millas de la llegada
2. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +3,6 millas
3. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), + 3,6 millas
4. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), + 3,6 millas
5. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), + 3,9 millas
6. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), + 4,7 millas
DNS Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright)